二月八日

  信徒受苦,也分为几种,但无论那一种,都是与我们有益的。有一等信徒是为犯罪而受苦,这样的受苦是最下等的受苦,但仍是与我们有益的;因为这是神的管教,若不受苦就不能离开平日所系恋的罪,也不肯回转过来。等到经历了许多痛苦,才肯认识自己的错误,受了管教以后才知道离开罪恶。
    
    大卫王在老年所受的苦,也是为犯罪而受苦。他犯了奸淫而又杀了好人,真是犯了大罪。神打发先知拿单去责备他,他虽然立刻在神面前痛悔认罪,神也赦免了他的罪,除掉他的罪,叫他不至于死,但因他犯罪所该受的苦难,神却没有给他免去。
    
    耶和华如此说:「我必从你家中兴起祸患攻击你;我必在你眼前,把你的妃嫔赐给别人;他在日光之下就与她们同寝。你在暗中行这事,我却要在以色列众人面前,日光之下,报应你。……耶和华已经除掉你的罪;你必不至于死。」(撒下十二11至13)
    
    大卫虽然仍作以色列王,在神面前仍蒙恩典,但神却因他犯罪加苦难给他,后来一样一样地都应验了。拔示巴给他所生的孩子死的时候,和他儿子暗嫩并押沙龙死的时候,大卫的哀哭真是伤恸到了极点。固然他是为儿子的死而哭,他也是想起这是自己犯罪的报应,就在神面前痛哭。因犯罪而受苦是没有安慰没有喜乐的,但也是有益处的。犯了罪悔改的信徒比不大犯罪的信徒常是更长进,更爱主。
    
    「你看!你们依著神的意思忧愁,从此就生出何等的殷勤、自诉、自恨、恐惧、想念、热心、责罚;在这一切事上你们都表明自己是洁净的。」(林后七11)
    
    

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